Gluten free Puerto de Mazarron

I was diagnosed with Coeliac disease in 2010, and although being Gluten free is far far easier and cheaper now than it was a few years back especially living here in Brighton in the UK, it can be a challenge especially when travelling, so we decided we’d add a gluten free section to our blog.

Where better to start writing about this than in one of our favourite places. Puerto de Mazarron in the South of Pato’s beautiful home country of Spain.

Me diagnosticaron que era celiaca en 2010, y aunque ser celiaco es mucho más fácil y barato ahora que años anteriores especialmente viviendo en Brighton, UK, puede ser un gran reto cuando viajas, así que decidimos hacer una sección sin gluten en nuestro blog.

Dónde mejor empezar a escribir sobre comida para celiacos que en uno de nuestros lugares favoritos, el Puerto de Mazarron, en el sur de España, la tierra natal de Pato.

The town itself is relatively small but lovely, and the local restaurants mostly seem to be fairly clued up on gluten free diets, particularly the places we went during our recent visit.

Firstly, if you need to find gluten free foods for self-catering here the Mercadona supermarket in the town has a good selection of gluten free foods, although unlike in the UK where you have a gluten free section, the gluten free stuff is dotted about the shop. IE; the gluten free bread is found with normal bread, the pasta with the pasta etc. But you soon find your way around. They have particularly good gluten free pizza’s in the frozen section, and a really lovely part baked oven baguette in the bread section. All at reasonable prices. You also find that lots of day to day items have the little red ‘sin gluten’ stamp on it making it easy to spot things you can eat. Pato’s family even found gluten free paella powder in Mercadona- awesome! Mustn’t forget to mention theres a small selection of gluten free beer! FAR cheaper than the UK offerings.

El pueblo es relativamente pequeño, pero encantador y los restaurantes de la zona parecen conocer bastante bien el concepto de dietas sin gluten, particularmente los sitios que visitamos en nuestro último viaje.

En primer lugar, si necesitas encontrar comida sin gluten para cocinar tú en casa, el supermercado Mercadona del pueblo tiene una buena selección, aunque a diferencia de UK no hay una sección específica, todo está repartido y mezclado con los productos normales, pero es fácil de localizar. Tienen unas pizzas en la sección de congelados que están particularmente buenas y un pan para horno muy rico también, todo a precios razonables. Además, puedes encontrar un montón de productos del día con un sello rojo que dice “sin gluten” que hace el trabajo de localizarlos más fácil. La familia de Pato encontró colorante para la paella. No debemos dejar de mencionar que esta última vez incluso había cerveza sin gluten y a unos precios muy razonables, no como en UK.

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Mercadona Supermarket

The main restaurant of the town ‘Viggos’ that looks out over the harbour has got better and better for gluten free dining every time we’ve been there. On this recent trip they even had gluten free symbols on the specials board and on the menu so you know what you can eat. The majority of the staff seem knowledgeable and I really enjoyed lunch. It has plenty of seating but is always busy which says a lot about the food!

In the town itself there is a very lovely ice cream shop called Los Valencianos. They have a folder readily available that marks out what is gluten free- let me tell you the choices are endless! Only a few of many many ice creams available have gluten in – YUM YUM!

Uno de los principales restaurantes del pueblo, Vigos que tiene vistas al puerto, ha ido mejorando cada vez que hemos estado allí y con la comida para celiacos en particular, sin dejar de lado el servicio. En este viaje, han incluido en el menú del día símbolos para saber qué tiene gluten y qué no. La mayoría del personal tiene conocimiento de la dieta para celiacos. y además disfruté mucho de la comida. Hay muchísimas mesas donde sentarse, aunque siempre está muy lleno, lo que dice mucho de ellos.

En el pueblo hay una heladería fantástica llamada Los Valencianos, tienen una carta a tu disposición con los sabores que tienen gluten y los que no. La carta es inmensa y solo unos pocos sabores tienen gluten.

VIGGOS

The daily menu is just 10 euros per person and included is a glass of wine/beer, water, a salad starter, two mains AND desert!!

There is also a menu with lots of choice if you don’t want the set menu, but we’d recommend it.

To start with I had a nice fresh salad with ham and pineapple minus the salsa (balsamic vinegar and oil provided on the table), Followed by a very nice guiso of calamari, potato and vegetables.

El menú del día son solo 10 € por persona e incluye un vaso de vino o cerveza, agua, una ensalada como entrante, primero y segundo, pan y postre.

También se puede comer a la carta con muchas opciones donde elegir si no quieres el menú del día, aunque nosotros recomendamos el menú del día.

Como entrante tomé la ensalada con jamón y piña, sin salsa (el aceite y el vinagre están en la mesa), seguido de guiso de calamares con patatas y verduras.

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Calamari stew

I was full after that but still had a lovely fish (minus batter) and skinny fries to eat.

They have a huge range of deserts on offer but the only thing that is gluten free is rice pudding or pineapple, but after so much food the pineapple is a welcome option! If you fancy something sweet you could always walk to Los Valencianos ice cream shop less than 5minutes walk away and have that for pudding. They always have plenty of choice and are happy to adapt things where possible to make it gluten free friendly.

Después de esto, estaba más que servida y todavía me quedaba fish and chips (sin el rebozado).

Hay un montón de postres para terminar, pero lo único apto para celiacos es la fruta y el arroz con leche, aunque después de tanta comida, la piña fue muy bien bienvenida. Si quieres algo más dulce como postre, siempre te puedes acercar a la heladería que mencioné antes que está a menos de 5 minutos andando, tienen muchos sabores dónde elegir y hacen lo que pueden por adaptarse a los celiacos.

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Pineapple

The day we left to drive back to Madrid we sampled some Tapa from their menu, and enjoyed some tasty fresh prawns in garlic sauce, and some calamari. Both gluten free and tasty! just a shame they don’t have gluten free bread for dipping in the sauce.

El día que volvíamos a Madrid, tomamos unas tapas para comer, me encantaron las gambas al ajillo y también los calamares a la plancha, ambos sin gluten. La pena es que no tienen pan sin gluten para mojar en la salsa.

Cartagena is a pretty city around a 40 minute drive away from Puerto de Mazarron. One day when doing some research online looking for recommended gluten free food, a restaurant in Cartagena came up with good reviews. We decided to go and check it out. It is a little more expensive than the local restaurants at 20 euros per person for the set menu, but it is Michelin recommended, and is a level up from the local places. Having eaten there once before and thoroughly enjoyed it, we decided to visit again for lunch during our most recent trip. It does get busy and we did book a table, but the firts time we went, we just turned up- so you may get lucky.

Cartagena es una preciosa ciudad a unos 40 minutos del Puerto de Mazarrón, un día cuando estábamos buscando restaurantes sin gluten en internet, un restaurante destacaba en Cartagena y nos decidimos a probar qué tal. Es un poco más caro que los restaurantes del Puerto de Mazarrón, 20 € por persona el menú del día, pero es un sitio recomendado en la guía Michelín y está un nivel por encima de los restaurantes del pueblo. Habiendo comido allí una vez y disfrutado como lo hicimos, nos aventuramos a visitarlo de nuevo para comer en nuestro último viaje. Se llena bastante así que reservamos mesa, aunque la primera vez que fuimos  llegamos y nos sentamos.

La Marquesita

The staff were the same as our previous visit around 6months before. They remembered us and thanked us for our trip advisor review 🙂

They have a separate menu for gluten free customers, and the specials board has GF options clearly marked on it. The main menu looks amazing but we chose to do the 20 euro daily menu again. (The menu is pretty expensive and we’ve had an expensive few months!)

The food was just as good as we remembered;

El personal era el mismo que hace 6 meses cuando estuvimos la primera vez. Se acordaron de nosotros y nos agradecieron la crítica que hicimos en Trip Advisor J

Tienen un menú especial para celiacos y en la pizarra de especiales tienen marcadas claramente las opciones sin gluten. La carta parece impresionante, pero elegimos el menú del día de nuevo (la carta es muy cara y hemos tenido unos meses de muchos gastos).

La comida fue tan buena como recordábamos.

For starters- Croquettes filled with fish/cheese and Spanish ham/cheese served with gorgeous warm gluten free bread that comes in a bag to avoid being contaminated (Really good bread!)  and green peppers with varying degrees of spice.

Como entrantes una tapa de jamón ibérico y queso. De primero croquetas de carne y de pescado y pimientos de padrón. Todo ello con un bollo de pan sin gluten que viene en su bolsa para que no se contamine (realmente bueno).

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Croquettes with pimientos de padron

The main course I chose was cod with caramelised onions, it came served with cherry tomatoes and courgette on a skewer, and very skinny crunchy fries. It was very tasty although the caramelised onions became a little to sweet having eaten quite a lot of it! Pato polished off the rest! The cod was cooked to perfection- melt in the mouth!

De segundo elegí bacalao con cebolla caramelizada, venía servido con una brocheta de tomates cherry y calabacín y patatas fritas paja. Estaba buenísimo, aunque la cebolla caramelizada puede llegar a ser demasiado dulce. Pato se la terminó. El bacalao estaba cocinado perfecto, se deshacía en la boca.

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Cod with caramelised onion

For desert we had the same thing as last time having remembered how tasty it was, and again it didn’t disappoint. Vanilla mousse- particularly good dipped in the little dots of fruity sauce on the plate- SO TASTY- SO FULL!

De postre repetimos lo mismo que la vez anterior, que recordábamos lo bueno que estaba y no nos defraudó. Mousse de vainilla muy bien acompañado por pequeños puntos de sirope de frutas.

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We plan on visiting again when we feel like we can spend more money and really go for it ordering off the main menu! There is street parking dotted around and we’ve had no problem finding parking both times we visited.

Cartagena is a pretty town and its nice to have a wander around while lunch digests as long as it’s not summer (too hot)

There are more forts dotted about the edge of the town – we will explore them sometime soon.

Tenemos planeado visitarlo de nuevo cuando podamos gastar algo más de dinero y comer a la carta. Hay parking de la hora en las calles colindantes y nosotros nunca hemos tenido problemas para encontrar aparcamiento.

Cartagena es una ciudad bonita y es chulo darse una vuelta para hacer la digestión siempre que no sea verano (demasiado calor).

Cartagena tiene un montón de posiciones defensivas en sus costas que algún día visitaremos.


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